Was ist ASCII?

26.07.2010 09:00:00
Das ASCII-Format dient zum einfachen Austausch von Textdateien und wird als standardisierte Schnittstelle für Computer eingesetzt.

Damit ein Computer nämlich Buchstaben, Ziffern und Sonderzeichen verstehen kann, müssen sie „übersetzt“ werden. Diese Aufgabe übernimmt der ASCII-Code. Jeder Klick auf eine Taste des Keyboards erzeugt einen Steuerbefehl in Form eines Binärcodes, den der Rechner einwandfrei interpretieren kann. Doch es gibt auch noch andere ASCII-Befehle.

Zeichenkodierungen

Ein Computer braucht für die Bearbeitung von Buchstaben, Ziffern und Sonderzeichen eine Übersetzungshilfe, um sie interpretieren zu können. ASCII ist eine solche Hilfe, nämlich eine Zeichenkodierung, die alles, was über die Tastatur eingegeben wird, in Bits umwandelt. Der ASCII-Standard wurde definiert, um einen einheitlichen Zeichencode festzulegen.

Grundsätzliches zu ASCII

ASCII steht für „American Standard Code für Information Interchange“, also für den amerikanischen Standardcode zum Austausch von Informationen. Seit 40 Jahren besteht der Code, der zum letzten Mal im Jahr 1986 aktualisiert wurde. Der Code legt 95 druckbare Zeichen und 33 nicht-druckbare Zeichen fest. Mit dazu gehören das lateinische Alphabet in Klein- und Großschreibung, die zehn arabischen Ziffern, sowie Satz- und Steuerzeichen. Darunter sind beispielsweise der Doppelpunkt, das Prozentzeichen oder der Strichpunkt. Aber auch ein Befehl, der den Druckkopf eines Druckers zur Rückkehr an den Zeilenanfang bewegt, ist enthalten.

Aufbau des Formats

ASCII baut auf dem gleichen Prinzip wie das Morsealphabet auf: Jedem Zeichen wird ein Muster zugeordnet. Beim ASCII-Format besteht es aus sieben Bits. Jedes Bit kann dabei den Wert „0“ oder „1“ annehmen. Das wird auch als „binäres Alphabet“ bezeichnet. „0“ bedeutet „keine Spannung auf einer Leitung“, die „1“ bedeutet „Spannung auf einer Leitung“. Aus diesen Kombinationen ergeben sich 128 Code-Möglichkeiten. Da diese Anzahl jedoch sehr begrenzt ist, fehlen im 7-Bit-ASCII-Code die Sonderzeichen und die Umlaute des deutschen Alphabets, wie ß, ü, ä oder ö. Außerdem verarbeitet der Computer die Informationen in 8-Bit-Einheiten. Deshalb wird das achte Bit meistens dafür genutzt, um den ursprünglichen 7-Bit-Code zu erweitern. Dann sind 256 Kombinationen möglich. Allerdings ist das immer noch zu wenig, um alle exisitierenden Sprachzeichen darstellen zu können. Vor allem in Ostasien gibt es daher Mehr-Bit-Kodierungen.

Besonderheiten und Probleme

Das ASCII-Format übernimmt keine Textformatierungen wie zum Beispiel Absatzlinien und auch keine Zeichenattribute wie die Schriftgröße oder den Schriftschnitt. Lediglich die Absätze bleiben erhalten. Auch der Austausch von ASCII-Daten zwischen unterschiedlichen Plattformen ist schwierig: Alle Umlaute und Spezialzeichen der europäischen Sprachen befinden sich auf den 128 zusätzlichen Code-Möglichkeiten des 8-Bit-ASCII. Diese sind jedoch nicht normiert. Deshalb gibt es zum Beispiel zwischen dem Mac- und Windows-Zeichensatz mehr als 20 Zeichen, die auf der jeweils anderen Plattform überhaupt nicht verfügbar sind. Das bedeutet beispielsweise , dass ein „Ö“ auf dem Mac nicht zwangsläufig ein „Ö“ unter Windows sein muss.

Beispiele aus der Praxis

ASCII wird nicht nur beim Austausch von unformatierten Textdateien eingesetzt. Auch PostScript- oder PPD-Dateien sind technisch gesehen ASCII-Textdateien. Das Gleiche gilt für den Quellcode einer HTML-Webseite oder das XML-Format. In diesem Fall werden einfache ASCII-Dateien um Formatierungsanweisungen ergänzt, die auch als Stilvorlagen oder Satzanweisungen bekannt sind. Davon machen auch Layoutprogramme wie QuarkXPress der Adobe InDesign Gebrauch.

 

Übersicht Druckprodukte
  • zahlreiche Produkte im Digital- und Offsetdruck

  • umfangreiches Sortiment in der Werbetechnik

  • Rollenoffset Produkte für große Auflagen
  • 100% klimaneutral
Produkte finden
Wir helfen Ihnen weiter!
SIE BENÖTIGEN HILFE BEI DER DRUCKDATENERSTELLUNG?
Wir helfen Ihnen gerne bei der Erstellung Ihrer Druckvorlagen.
Auf unserer Serviceseite haben wir viele nützliche Hinweise dazu zusammengefasst.
SIE HABEN IHR WUNSCHPRODUKT NICHT GEFUNDEN?
Sollten Sie spezielle Anforderungen an ein Produkt haben, richten Sie bitte eine Anfrage an unser Service-Team. Gemeinsam finden wir die richtige Lösung für Sie!